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La Via Francigena: gli itinerari toscani

15 luoghi della Toscana da esplorare a piedi

Non è mai esistita una mappa "ufficiale" che i pellegrini acquistavano per orientarsi nel loro cammino verso sud per la Terra Santa o verso la tomba dei Santi Pietro e Paolo a Roma. La via Francigena era un percorso non codificato che riuniva i fedeli provenienti da tutta Europa durante il loro cammino verso l'Italia; si trattava di un conglomerato di più strade, che si riunivano insieme per sicurezza, comodità ed ospitalità.

Tracciare un vero percorso dell'antico cammino non fu possibile fino alla scoperta presso la British Library negli anni 80 - da parte di un ricercatore italiano - del diario di viaggio dell'abate Sigerico, nominato Vescovo di Canterbury nel 990, che scrisse a proposito della presenza di 80 tratti di cammino tra Roma e Canterbury, circa 944 chilometri in Italia, di cui 15 sezioni nella sola regione della Toscana.

Siete curiosi di seguire le orme degli antichi pellegrini? Prendete anche voi il vostro passaporto del pellegrino e poi scegliete come volete percorrere questo itinerario: camminando, in bicicletta, a cavallo oppure - in qualche caso soltanto - in macchina. Si tratta di un modo unico e speciale di ammirare uno scenario in continua mutazione, la tranquillità, le antiche strutture e le chiese che ancor oggi testimoniano i tempi che furono.

Di seguito, abbiamo estratto qualche informazione con i relativi commenti su cosa vi potrete aspettare dai 15 itinerari toscani. Che l'avventura abbia inizio!

1: Passo della Cisa - Pontremoli

Circa 19 chilometri, percorribili in media a piedi in 5 ore. A causa di un ripido dislivello, questo tratto viene considerato abbastanza difficoltoso; passa attraverso diversi borghi e paesaggi che hanno mantenuto, nei secoli, il loro fascino medievale. Particolarmente interessante è il Labirinto alla fine del tratto nella località di Pontremoli, proprio lo stesso che è stato - negli anni - il simbolo della via Francigena.

2: Pontremoli - Aulla

Circa 33 km percorribili in media a piedi in 8 ore. Da fare attenzione ad un tratto un pò trafficato dalle macchine alla fine del percorso; la Pieve di Sorano ed il Castello di Malaspina sullo sfondo sono senza dubbio due delle attrazioni più rilevanti di questo tratto.

3: Aulla - Avenza

Circa 33 km percorribili in media a piedi in 8 ore. Nonostante la seconda metà del tratto si uniformi ad un livello di difficoltà basso, la prima parte è caratterizzata da qualche dislivello che la classifica come abbastanza difficoltosa. Si snoda attraverso i borghi, le fortezze ed i castelli della Lunigiana, offrendo persino uno scorcio del mare e della costa toscana.

4: Avenza - Pietrasanta

Circa 28 km percorribili in media a piedi in 6 ore e mezzo. Preparatevi ad assistere ad uno degli spettacoli paesaggistici più svariati e stupefacenti, caratterizzato dal contrasto tra le imponenti cime delle Apuane, con il loro bianco, gelido candore, il mare sottostante ed i tipici campi coltivati, tra cui le distese di vigneti ed oliveti. Passerete dalla famosa città di Massa, rinomata in tutto il mondo per le sue cave di marmo, per poi finire in Pietrasanta, conosciuta - invece - per la sua brulicante comunità artistica internazionale.

5: Pietrasanta - Lucca

Circa 32 km che richiedono, in media, 7 ore e mezzo a piedi. Il percorso, che attraversa le colline ed i boschi vicino a Camaiore, segue il declino delle colline verso valle per poi entrare nella città di Lucca dall'antica porta di San Donato.

6: Lucca - Altopascio

Circa 18 km percorribili a piedi in 4 ore più o meno. Questo tratto viene considerato abbastanza semplice, anche se in passato l'intera area era ricoperta dalla boscaglia, lasciando i pedoni ed i pellgrini in balia dei banditi e dei relativi pericoli.

7: Altopascio - San Miniato

Circa 25 km, in media 6 ore di trekking. Siamo a valle, per cui questo tratto viene considerato abbastanza facile. Un tempo un padule, quest'area è stata completamente bonificata ed offre scorci di piccoli borghi da ammirare durante il percorso.

8: San Miniato - Gambassi Terme

Circa 24 km percorribili in media a piedi in 6 ore. Considerata particolarmente bella, questa sezione della via Francigena si snoda attraverso le colline della Val d'Elsa offrendo vedute panoramiche mozzafiato in ogni direzione. Ritagliatevi un pò di tempo per far riposare i vostri stanchi piedi nelle acque termali di Gambassi.

9: Gambassi Terme - San Gimignano

Sono circa 13 km, percorribili a piedi in 3 ore più o meno. Si tratta di un percorso facile ed è l'ideale soprattutto per gli amanti delle due ruote (e non solo perchè non vi sono salite!). Quest'area è particolarmente nota per gli edifici costruiti appositamente per far aumentare il numero di pellegrini in sosta.

10: San Gimignano - Monteriggioni

Circa 30 km percorribili in media a piedi in 7 ore. Questo è, senza dubbio, considerato universalmente uno dei tratti più belli, con la simoblica immagine della Toscana (San Gimignano) alle vostre spalle, da cui partire per poi visitare alcune delle chiese più caratteristiche e terminare l'itinerario all'impressionante città dalle possenti mura di Monteriggioni.

11: Monteriggioni - Siena

Circa 21 km percorribili in media a piedi in 6 ore. Passerete attraverso terre bonificate, folte foreste e "strade bianche" per poi entrare a Siena attraverso la porta cittadina "Porta Camolia". Vi consiglio, una volta arrivati a destinazione, di includere nella vostra escursione anche una visita al Duomo, Piazza del Campo e l'Ospedale di Santa Maria della Scala, tappa fondamentale per gli esausti pellegrini di un tempo.

12: Siena - Ponte d’Arbia

Circa 30 km percorribili in media a piedi in 7 ore. I cambiamenti del paesaggio sono rilevanti in questo tratto della via francigena: le colline diventano più dolci e non sono più ricoperte da spesse boscaglie, vi sono meno vigneti ed oliveti e più campi di grano, mentre il tipico aspetto delle Crete Senesi diventa sempre più pronunciato ed evidente. Questo tratto è particolarmente adatto ad un itinerario circolare, leggete l'articolo dedicato per ulteriori informazioni.

13: Ponte d’Arbia - San Quirico

Tratto di circa 27 km, da percorrere in media in 6 ore a piedi. Una delle ultime sezioni, che si snoda attraverso ampie distese di grano, girasoli, vigneti e la città di Buonconvento, mantenuta in ottimo stato. Lo scenario della Val d'Orcia sembra distendersi sotto i vostri occhi in uno spettacolo impressionante che vi regalerà innumerevoli opportunità per fare foto uniche.

14: San Quirico - Radicofani

Ultima tappa in Toscana. 33 km da percorrere in circa 7 ore. Le colline in quest'area sono più pronunciate, vi faranno allenare i muscoli con le loro continue salite e discese...ma la zona è anche ricca di sorgenti termali, come quella di Bagno Vignoni e Bagni San Filippo.

15: Radicofani - Aquapendente

L'ultimo tratto che ha inizio in Toscana è lungo circa 32 km, da percorrere in 7 ore a piedi. Le vedute sono spettacolari, soprattutto ai confini della regione; si vede il Monte Amiata, così come l'inizio della regione del Lazio.


Autore: Donna Scharnagl

Ho messo piede in Italia per la prima volta più di 25 anni fa ed ancora non ho trovato un buon motivo per andarmene. Dell'Italia amo il cibo, la cultura, la storia, l'arte, i paesaggi...ho menzionato già il cibo?! Mi definisco una studentessa a lungo termine. E così ho imparato che gli italiani hanno storie che vale la pena di ascoltare, storie che dipingono un quadro che mostra come il duro lavoro forgi il carattere, come la vita sia fatta di alti e bassi e quanto sia bello ridere.



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