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Colle Val d'Elsa, città con vista

Colle Val d'Elsa, città con vista

Colle Val d'Elsa è una caratteristica località in provincia di Siena, la cui parte vecchia è stata costruita sulla cima di un colle; è divisa, infatti, in Colle Alta (quella di cui vi parlavo, appunto) e Colle Bassa, che si estende ai piedi della collina.

Data la sua posizione, in prossimità sia di Siena che di Firenze, Colle è sempre stata, nel corso dei secoli, oggetto dell'antica rivalità che caratterizza queste due città, passando alternativamente sotto il controllo di una e dell'altra. Risalenti ad epoche precedenti sono, invece, i numerosi reperti archeologici etruschi e romani ritrovati sia a Colle che nelle sue vicinanze, a testimonianza della presenza nell'area di entrambe le civiltà. La vecchia Via Francigena - che conduceva i pellegrini in viaggio da Roma alla Francia e viceversa - attraversava proprio la parte superiore di Colle Val d'Elsa, assicurando all'intera zona una condizione di benessere economico non indifferente.

Il cuore della parte inferiore, quella più recente e moderna, è la Piazza Arnolfo di Cambio, chiamata così in onore del famoso scultore ed architetto che qui nacque intorno al 1240: si tratta del fulcro sociale, economico e politico della città, e vale la pena visitarla anche da un punto di vista artistico ed architettonico.

Colle è molto rinomata anche per la presenza delle caratteristiche case-torri che ne rendono il profilo davvero particolare, sebbene la maggior parte sia andata distrutta nel corso degli anni; tra le poche rimaste, ve ne è soprattutto una che spicca sulle altre: quella - naturalmente - di Arnolfo di Cambio, dove l'artista nacque e visse, ristrutturata di recente e riportata al suo antico splendore. Vicino alla casa di Arnolfo, vi è un altro edificio di notevole interesse, il Palazzo Masson, costruito alla fine del XIX° secolo, ma il posto più panoramico in assoluto della città vecchia è il Baluardo, il bastione situato alla fine del castello - come viene chiamata la città vecchia, appunto - che domina dall'alto della sua imponenza tutta la parte sottostante di Colle e la vallata che la circonda, comprese le colline del Chianti.

Oggi Colle è famosa per la produzione di oggetti in cristallo; vi è, infatti, anche un museo dedicato a quest'attività che vi consigliamo di visitare, il Museo del Cristallo, insieme al Museo Civico di Arte Sacra ed a quello Archeologico.

Poco più a sud di Colle, vi è un luogo chiamato Le Caldane: una sorgente naturale di acqua termale, conosciuta sin dall'antichità per le sue proprietà curative. Vi sono diverse vasche, tutte risalenti al XIII° secolo, distrutte e poi parzialmente ricostruite nel XV° e nel XIX° secolo: un luogo, quasi ameno, che vi consigliamo di visitare, anche solo per alternare un pò di relax in mezzo alla natura alla visita di città e borghi medievali tipicamente toscani.

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