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Il Casentino, casa mia

Mi piace stuzzicare gli italiani. Hanno un sottile, a volte subdolo senso dell’umorismo che non si aspettano di trovare in una persona che non è italiana. Ed è proprio qui che li frego.

Ogni volta!

Comincio a parlare e dopo soli 30 secondi è come se dei campanellini iniziassero a suonare nelle loro teste, come per dire "c'è qualcosa che non va con quell’accento!" Finalmente riesco a finire il mio discorso e la prima domanda che mi fanno è "Di dove sei?" Potrei anche dire loro che si sta avvicinando la fine del mondo, ma vorrebbero comunque sapere, prima di morire, da dove vengo io. Così (giusto per provocare!), rispondo che sono del Casentino, appena fuori Firenze in direzione est.

Ed è proprio qui che comincio a divertirmi, quando corrugano la fronte, inclinano da un lato la testa ed è come se potessi vedere le loro rotelle che girano convulsamente. Dopo altri 30 secondi, si decidono: "Nah, stai scherzando, vero?" Sorrido semplicemente rispondendo "Tu credi?"

Dove mi sono innamorata dell'Italia

Castles in Casentino

Certo, sto scherzando perchè io sono originaria della Florida! In realtà per svariati motivi mi sembra di esser sempre vissuta nella valle del Casentino in Toscana. O meglio, è qui che ho assaggiato per la prima volta il sugo all’italiana e la sottile pizza croccante toscana. E’ dove ho imparato a bere caffè e latte a colazione ed un bicchiere di vino a cena (e a pranzo!). E’ qui che ho cominciato ad assumere il mio accento italiano. Per queste e molte altre ragioni, il Casentino è dove sono cresciuta in Italia.

E’ stato ancora in Casentino dove la storia che si impara alla scuola è divenuta realtà. Gi abitanti del luogo sono narratori di prima categoria ed io ero continuamente sottoposta ad aneddoti e racconti di folclore locale, ricette di famiglia e ricordi di persone cresciute in un luogo dove le tradizioni sono segretamente custodite come gioielli e le rovine degli antichi castelli sono parte integrante del paesaggio.

Situato a solo un’ora di auto a sud est di Firenze, il Casentino è una piccola gemma preziosa della Toscana tutta da esplorare. Qui troverete un pò di tutto: pensate soltanto ai vigneti, agli oliveti, alle foreste, alla pasta fatta a mano, alla storia ed ai castelli medievali.

Non sto parlando dei castelli delle fiabe come quello di Cenerentola, ma di vere e proprie torri con ponti levatoi. E’ qui che vorrei portarvi nei miei prossimi articoli, farvi fare un tuffo nella storia, nelle tradizioni e nel folclore del Casentino e dei suoi castelli.

Una breve introduzione sul Casentino

More castles in Casentino

Prima di saltare da un castello all’altro insieme, vorrei condividere con voi alcune informazioni che potrebbero aiutarvi a completare il quadro d’insieme del Casentino. Cominciamo con un pò di storia. Molto prima che i Romani conquistassero questa valle, vi erano gli Etruschi, che hanno lasciato segni evidenti del loro passaggio.

Nonostante fosse un popolo con una grande cultura, in termini di lasciti scritti vi è rimasto ben poco, ad eccezione delle iscrizioni funerarie e dei nomi delle città. Molte delle città il cui nome termina in -ena o -ana (Romena, Subbiano, Porciano) risalgono, infatti, ad antichi possedimenti etruschi. Ma se andiamo ancora indietro nel tempo, prima che arrivassero gli Etruschi, questa valle era un lago preistorico, i cui segni sono rintracciabili nei fossili trovati sulle rocce e nei sedimenti.

Ad ogni modo, se i resti preistorici non fanno per voi, ci sono molti altri modi attraverso i quali questa valle ha lasciato il segno su Firenze. Basta osservare attentamente le vorticose correnti del fiume Arno mentre attraversate Ponte Vecchio e vedrete un pezzo di Casentino galleggiare proprio davanti a voi. Questo fiume, che nasce sul Monte Falterona sopra Stia, scorre verso sud per circa 40 chilometri (toccando appena la città di Arezzo) prima di invertire bruscamente rotta dirigendosi verso Firenze. Agli abitanti di Firenze, che ancora oggi nutrono un profondo rancore nei confronti della città di Arezzo, piace pensare che il fiume abbia volontariamente scansato la città preferendo andare verso Firenze.

E sebbene sia fisicamente più vicina ad Arezzo, potreste  disegnare una linea lungo i confini di Poppi e vedreste una chiara lealtà nei confronti di Firenze. La diocesi di riferimento è quella di Firenze, il dialetto ha uno tendente accento fiorentino ed anche le tradizioni, la cucina ed il folclore popolare rendono onore alla città di Firenze. E tutto questo solo per un paio di battaglie perse durante il 1300 e il 1400...Figuriamoci!!

Non è solo l’Arno ad aver lasciato il segno. Se guardate la cupola del Brunelleschi del Duomo di Firenze, non vedrete soltanto un capolavoro architettonico, ma anche il legname raccolto nelle foreste del Casentino dai monaci di Camaldoli, che per l’appunto  scesero lungo l’Arno. O se cercate refrigerio all’ombra di Palazzo Vecchio, lo farete sotto una copia del Castello di Poppi (in scala molto più piccola ovviamente). O se ammirate l’affresco di Taddei Gappi a Santa Croce, ammirerete il lavoro di un artista che per prima onorò la terra del Casentino. Persino Michelangelo proviene dalle colline sopra la valle del Casentino. Per cui, non rimangono dubbi sul fatto che questa terra racchiuda in sè un bel pò di storia.

Tradizioni culinarie

Flavorful Porcini mushrooms from Casentino Valley

Se vi trovate a viaggiare per l'Italia, ovunque andiate, è sempre meglio farsi un’idea dei posti che visiteremo, sia da un punto di vista geografico che gastronomico. Questa parte della Toscana è molto conosciuta per le sue carni grigliate, la pasta fatta a mano, i funghi porcini, le castagne e la schiacciata. In particolare, i tortelli di patate sono un piatto abbastanza comune da queste parti: sono come i ravioli di spinaci ma con uno squisito ripieno di patata. I funghi porcini sono considerati il fiore all’occhiello del Casentino, e durante la stagione della raccolta, le persone del luogo fanno a gara a mantenere segreti i luoghi dove crescono e si nascondono nel bosco. Formaggio pecorino, salumi toscani o italiani in genere e schiacciata (a volte chimata anche focaccia) sono un MUST che dovete assolutamente provare. Ad ogni modo, è difficile inciampare in un ristorante poco buono nel Casentino, dato che sono ancora molto più frequentati dagli italiani che dai turisti, per cui troverete piatti genuini e sapori autentici.

Siete pronti a cominciare il vostro viaggio attraverso questa bellissima valle? Seguitemi con i miei articoli sul Casentino e sui suoi castelli, dove condivido le storie e gli aneddoti di questi luoghi. Il prossimo appuntamento è al Castello di Romena!


Autore: Donna Scharnagl

Ho messo piede in Italia per la prima volta più di 25 anni fa ed ancora non ho trovato un buon motivo per andarmene. Dell'Italia amo il cibo, la cultura, la storia, l'arte, i paesaggi...ho menzionato già il cibo?! Mi definisco una studentessa a lungo termine. E così ho imparato che gli italiani hanno storie che vale la pena di ascoltare, storie che dipingono un quadro che mostra come il duro lavoro forgi il carattere, come la vita sia fatta di alti e bassi e quanto sia bello ridere.



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